Les Nations unies tirent la sonnette d’alarme face à la fracture numérique mondiale

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La fracture numérique demeure vivace au niveau mondial. Comme le révèlent les dernières données publiées par l’Union internationale des télécommunications (UIT), les ménages urbains ont globalement presque deux fois plus d’accès à l’internet que ceux qui vivent dans les zones rurales. Pour l’agence des Nations unies, environ 72 % des ménages des zones urbaines dans le monde disposaient en 2019 d’un accès à internet à leur domicile, contre seulement 38 % des foyers en zone rurale.

Cette fracture s’accroît en outre selon que l’on réside dans un pays développé ou non. Selon les dernières données de l’UIT, l’accès à internet en milieu urbain était en 2019 2,3 fois plus élevé que l’accès en milieu rural dans les pays en développement. A contrario, l’écart entre les zones urbaines et rurales dans les pays développés était beaucoup plus faible, alors que respectivement 87 % et 81 % des foyers urbains et ruraux y disposaient d’un accès à internet à leur domicile la même année.

Une tendance qui fait tâche. D’autant qu’en parallèle, les écarts de connectivité dans les zones rurales dans les pays les moins développés ne tendent pas à se résorber. Bien au contraire : 17 % des populations rurales de ces régions vivaient en 2019 dans des zones sans aucune couverture mobile, et 19 % de ces populations rurales étaient couvertes par un réseau 2G, c’est-à-dire réduit à portion congrue.

Les oubliés de la connectivité

« Combien de temps encore pouvons-nous tolérer l’écart important de connectivité des ménages entre les zones urbaines et rurales ? », s’interroge le secrétaire général de l’UIT, Houlin Zhao. Les pays d’Afrique et d’Asie centrale sont les régions qui ont été confrontées au plus grand écart en 2019, alors que respectivement 23 % et 11 % de leur population n’y disposaient pas du moindre accès à un réseau mobile à large bande.

Ces derniers constituent les oubliés de la connectivité, alors que plus de 90 % de la population mondiale a accès à un réseau mobile à large bande, de troisième génération ou de qualité supérieure, indique l’UIT dans son rapport. A l’échelle mondiale, près de 85 % de la population sera couverte par un réseau 4G d’ici la fin de l’année, ce qui représenterait une multiplication par deux par rapport à il y a cinq ans, estime même l’UIT.

Et ce, même si la croissance annuelle de la connectivité mondiale ralentit toutefois progressivement depuis 2017, la couverture de 2020 n’étant supérieure que de 1,3 point de pourcentage à celle de 2019. 93 % de la population mondiale, entre-temps, aura accès à au moins des réseaux 3G d’ici la fin de l’année 2020, ce qui n’est qu’un demi-point de pourcentage de plus qu’il y a un an.

Baisse insolite des abonnements mobiles

Fait unique : alors que le monde est aujourd’hui confronté à une crise sanitaire de grande ampleur, l’année 2020 a vu le nombre total d’abonnements à la téléphonie mobile-cellulaire diminuer pour la première fois de l’histoire. En 2020, on estimait à 105 le nombre d’abonnements à la téléphonie mobile cellulaire pour 100 habitants, contre 108 en 2019, comme l’indique l’UIT, pour qui des recherches complémentaires devront être effectuée pour comprendre si la baisse est due à la crise sanitaire ou à d’autres mouvements socio-économiques de fond.

Pour répondre à ce ralentissement, l’UIT préconise d’accélérer les investissements sur les infrastructures. D’autant plus que la crise de la Covid-19 a fait exploser le nombre de travailleurs et d’étudiants à domicile. « Avec la pandémie qui a ravagé des vies, des sociétés et des économies dans le monde entier, beaucoup de nos activités quotidiennes se sont déplacées en ligne, ce qui met en évidence la connectivité mondiale », relève le directeur de l’UIT, Dorren Bogan-Martin.

Malgré la baisse des abonnements à la téléphonie mobile cellulaire dans le monde, l’utilisation de la bande passante internationale a continué à augmenter pendant la pandémie. Selon le rapport, l’utilisation de la bande passante internationale a augmenté de 38 % au niveau mondial, dépassant de six points de pourcentage le taux de croissance de l’année précédente.

Source: zdnet.fr

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